Nieuws

Argos neemt deel aan 25ste editie van het Varend Corso

08 april 2024

Hij is dan wel met pensioen, maar op vakantie gaan is er momenteel even niet bij, zo heeft hij thuis gezegd. Nee, Sjaak van der Tak, oud-burgemeester van Westland, bezoekt deze dagen bedrijven om hen warm te maken voor het Varend Corso. En dat lukt uitstekend. Eén van de nieuwe deelnemers die Van der Tak over de streep heeft getrokken is het Argos van directeur Frans van Alphen. Samen vertellen ze over hun passie voor de bontgekleurde botenstoet.

Jarenlang zat Westlander Frans van Alphen langs de waterkant om de boten van het Varend Corso één voor één aandachtig gade te slaan. Of hij voer zelf met zijn eigen bootje langs de lange stoet. Misschien moest hij er toch eens iets meer mee gaan doen, zo prakkeseerde hij steeds vaker. Toen Sjaak van der Tak, die hij al jaren kent, aan de bel trok, besloot hij om ‘ja’ te zeggen.

,,Ik zat al jarenlang te dubben om mee te doen en heb nu besloten om de stap toch maar eens te zetten”, zegt Van Alphen, zittend aan een grote tafel in het kantoor van Argos aan de Nieuweweg in Honselersdijk. Naast hem aan de tafel hoort Sjaak van der Tak, die speciaal voor de foto twee felblauwe Varend Corso-sweaters heeft meegenomen, het met genoegen aan. ‘Dat heb ik toch mooi voor elkaar gekregen', zo lijkt de ambassadeur te denken.

En Van Alphen bevestigt het ‘duwtje’ van de voormalig burgemeester van Westland. ,,Ik vind het heel leuk dat Sjaak nu extra sjeu wil geven aan het Varend Corso door als ambassadeur nieuwe deelnemers binnen te halen”, vervolgt Van Alphen. ,,En het is ook nodig, want we moeten aan de wereld laten zien dat we hier iets unieks hebben in Westland.”

Dat er mensen zijn die het Varend Corso oubollig vinden, daar begrijpt Van Alphen helemaal niks van. ,,Dat snap ik écht niet”, roept hij fel. ,,Het is uniek, met ons historisch erfgoed. Prachtige Zeilende Westlanders en mooie Westlandse schuiten die in een bepaald thema helemaal worden aangekleed en door de regio varen, dat vind ik echt heel leuk.”

De boot waarmee Argos in juni meedoet aan de 25ste editie van het Varend Corso is dan ook een echt paradepaardje van meer dan 120 jaar oud. ,,Een boot uit 1903 van Thijs van Waveren, die vroeger aan de Gantel zat. Het roer was kapot, maar dat wordt nu helemaal in authentieke staat gerestaureerd. Die afkomst en historie moeten we koesteren.”

Ja zeggen is één, maar het opmaken van de boot is bepaald geen peulenschilletje, zo ondervond Van Alphen al. ,,Dat is best spannend. Je moet een goede arrangeur hebben en een goed verhaal. En dan nog al die groenten en bloemen op die boot zien te krijgen. We zijn er heel druk mee bezig geweest om het allemaal te verzinnen. En als het in juni eenmaal zover is, nodigen we alle medewerkers met hun familieleden uit om op een locatie langs het water gezellig bij elkaar te zijn en naar de boten te kijken. Erg leuk om te doen, want niet iedereen komt uit de regio. Ik ben trots op Westland en dat wil ik aan iedereen laten zien.”

Het Varend Corso is daar een prachtig middel voor, vindt de Westlandse ondernemer. En hij is blij dat het corso na een paar ogenschijnlijk moeizame jaren weer helemaal in de lift zit. De stoet is met zo’n 50 deelnemende boten in jaren niet zo lang geweest. ,,Het zwakte wat af, maar sinds vorig jaar hebben ze de weg omhoog weer gevonden. De organisatie pakt het heel positief en vol energie op.”

Dat geldt ook voor oud-burgemeester Sjaak van der Tak, die zelf alweer jaren in Honselersdijk woont. Toen hij bekendmaakte ambassadeur te worden van het evenement, zei hij zeker 40 bedrijven te gaan bellen. Dat zijn er al veel meer geworden en hij is ook nog lang niet klaar. Ook bedrijven van buiten Westland die hier woningen bouwen bijvoorbeeld, kunnen een telefoontje verwachten.

,,Ik word er op straat ook over aangesproken”, bekent hij. ,,Vroeger reed ik met de auto door het Westland, nu loop ik. Mensen vragen dan steeds aan mij: ‘kom ook even bij mij langs’. En dat doe ik dan met mijn sponsorpakketten.”

Van der Tak kreeg het zelfs voor elkaar om supermarkt Albert Heijn water en ander proviand te laten sponsoren. En dat is best een ‘dingetje’ voor duizend vrijwilligers, zo weet de ambassadeur.

Deelnemende boten zijn er inmiddels meer dan genoeg, maar sponsors zijn er niet gauw te veel. Het Varend Corso kost namelijk wel een aardige duit, zeker deze jubileumeditie waarin de organisaties extra wil uitpakken. Voor deze 25ste editie is zo'n 500.000 euro nodig en dat wordt vooral opgebracht door bedrijven, gemeenten en fondsen. Er is maar één grotere sponsor die goed is voor 60.000 euro.

Daarom kan iedereen het Varend Corso ondersteunen. Al voor 1000 euro ben je lid van de club van 1000. Daarnaast zijn bronzen (2.500 euro), zilveren (5.000 euro) en gouden sponsoren (10.000 euro). ,,Ik heb er nog twaalf uitstaan waar ik nog antwoord op krijg. En ik ben nog met een flink aantal bedrijven bezig. Thuis heb ik gezegd dat we in april even niet op vakantie kunnen.”

Mooi vindt Van der Tak het dat er in De Lier, waar het Varend Corso ooit het levenslicht zag, dit jaar groot feest is. Alle Lierenaren uit het hele land komen terug naar hun dorp. De boten komen er zelfs twee keer langs omdat ze heen en weer moeten varen. Ik roep daarom iedereen op om wat te doen langs de waterkant en er iets moois van te maken.”

Het Varend Corso is voor een bedrijf geen evenement om meer klanten te trekken, maar om de regio te ondersteunen, vult Frans van Alphen aan. ,,Het is een landelijk evenement dat georganiseerd wordt door Westland om de regio naar een hoger niveau te tillen. Je doet dit omdat je de streek een warm hart toedraagt. Dit is positieve energie. Met die hele discussie over de spreidingswet hebben we als Westland zó veel negatieve publiciteit ons heen gekregen uit het hele land, dit hebben we nu echt even nodig.”

Daar is Van der Tak het helemaal mee eens. ,,Ik constateer dat mensen nu juist willen opstaan om te laten zien wat wij hier met z'n allen doen en zijn in Westland.”

De boten van het Varend Corso trekken op 21, 22 en 23 juni door de regionale wateren.

Bron: AD
Afbeelding: Thierry Schut
www.schut.photo

Deel dit bericht

Kunststof retourkrat bespaart bloemensector duizenden dozen

13 juni 2024

Verpakkingsgroothandel en -producent Argos speelt met een duurzame en meermalige bloemenkrat in op de komende Europese Packaging & Packaging Waste Regu...

Het Argos Westland Wieler Klassement 2024 is begonnen!

12 juni 2024

Vandaag begint de eerste ronde van het Argos Westland Wieler Klassement in Kwintsheul. De wielerronde brengt wielerliefhebbers van alle niveaus bij elkaar....

Beursvloer Westland was een groot succes!

31 mei 2024

Donderdag 30 mei waren collega's aanwezig bij de 10e editie van Beursvloer Westland in het World Horti Center, georganiseerd door Vitis Welzijn. Tijdens di...